Saturday, May 12, 2012

Faith and Children

Well, I think we have all been inspired by the Pope's call to the "New Evangelization" - despite its classically Catholic, difficult-to-rattle-off, name. 

From the USCCB website:

What is the New Evangelization?

The New Evangelization calls each of us to deepen our faith, believe in the Gospel message and go forth to proclaim the Gospel. The focus of the New Evangelization calls all Catholics to be evangelized and then go forth to evangelize. In a special way, the New Evangelization is focused on 're-proposing' the Gospel to those who have experienced a crisis of faith.  Pope Benedict XVI called for the re-proposing of the Gospel "to those regions awaiting the first evangelization and to those regions where the roots of Christianity are deep but who have experienced a serious crisis of faith due to secularization." The New Evangelization invites each Catholic to renew their relationship with Jesus Christ and his Church.

Why do we need the New Evangelization?

The New Evangelization offers hope. Jesus grants all people rest and comfort from the world's burdens (Mt. 11:28) by offering us the hope of salvation and eternal life. Through the “re-proposing” of the Gospel, the Church seeks to comfort all those who are burdened. The New Evangelization offers the gifts of faith, hope, love and new life in Christ. 


As I have said before, one of the things that has kept me from the Catholic church is my perception that Catholics are not interested in sharing their faith.  As a person who feels that God and God alone reassembled me, putting me entirely together in Him, when I felt the most lost -  I know that there is world of people just like me, waiting, hungering for that gift which is found in Christ and his incredible act of sacrifice.

We have lately grown a little tired in this area.  Who can stand to always be asking and hearing, "No?"  Its can be difficult and challenging.  It's easy to take this as some sort of personal rejection.  Your faith roots have to go pretty deep to survive some of the challenges that people - that friends can pose.  In some ways, the challenges posed, should be the very thing that causes your faith to grow deep.  If it's worth asking - it's worth working out the answer to it. 

The main thing to keep in mind is that most people tend to journey towards Christ.  They can look back on significant markers to brought them step by step towards faith.  So pray, ask, invite, share - over and over again.

We have friends who have made a lifetimes habit of praying for their neighbours with their children - their dining room table looks out onto their house.  They have done this for at least the eight years that I have known them.  In just the last month, the father dedicated his life to Christ.  People need time and God gives it to them.

Even our little neighbours - our children's friends have come to really love God, but resisted becoming connected to a church.  Just two nights ago - after having given up asking and asking, I felt a nudge to invite our little friend once again to the youth group that I trust and take my own children to.  After a full year - she finally said no again; however, within the hour, knocked on my door and asked if she could come to youth.  She came home chattering in the backseat about God - blessing me more than she may ever know.

Tuesday, May 8, 2012

Persecution of the Christian Church: The Enemies in the Pew

I have been reading a number of articles indicating that Christianity is the most persecuted religion in the world.  Interestingly enough, I might agree - but only from experience.  I don't have access to the world's data, but I can see of how the people I know and interact with make me agree with these assertions.

That's one issue, but an even bigger issue is how Christian's tear each other down.  I find this particularly true now that we are considering making the leap into the Catholic church.

Here are a handful of comments that I have had:

"Get ready to pray to Mary"

"I just find it so weird, I think you are quite intelligent, so I wonder what is making you think of doing this" - you can almost hear the opinion on my intelligence changing as they speak...

"Their theology is just bad you know" - I wonder how they know all that much about Catholic theology - it certainly isn't studied in Protestant churches...

"Priests should marry you know" - this is always about the child abuse scandal, but of course and sadly, married men and women abuse children too...

"Why would you pick Catholicism instead of some other church - like Anglicanism or the United church?" - clearly here the Catholic church would be the worst possible choice we could ever make.

From our non-Christian friends, I have heard less - only one scratching comment from an "ex-Catholic" who asked when we were going to be having our next baby...

It seems to me that Christians in their desire to "reach" the rest of the world - we are, after all, supposed to be quite keen on sharing this good news....  I sometimes wonder if that desire to share our faith, leads us to a point where we begin to insult what we love because we have tripped into loving people (and when I say that, I really mean, loving their good opinion of ourselves) more.

You get that sense that Christians are way more likely to say, "I'm not like those Christians..."

There definitely are times that people say things, Christians say things that make me cringe, that are even blatantly incorrect.  I certainly have tried to distance myself from comments that are just ridiculous: Haiti being a judgement from God etc,..  I just wonder if belittling brothers and sisters in Christ is the best way to deal with it.  Surely, being devoted to scripture ourselves, loving Christ first, will begin that slow process of pruning back the dead growth, the unproductive vines in our own lives. 

I don't think anyone wants to join a Faith that has turned in on itself.  We do far better to ask God to change us, to reassemble us as dear St. Augustine would call it - so that we might be better vessels of this message rather than shattering those vessels around us.

Übersetzt von Google:

Ich lese eine Reihe von Artikeln anzeigt, dass das Christentum die am meisten verfolgte Religion der Welt ist. Interessant genug, könnte ich zustimmen - aber nur aus eigener Erfahrung. Ich habe keinen Zugriff auf Daten der Welt, aber ich kann, wie die Leute die ich kenne und mit ihnen interagieren, macht mich einverstanden mit diesen Behauptungen zu sehen.Das ist ein Problem, aber eine noch größere Frage ist, wie Christen sich gegenseitig nach unten reißen. Ich finde, dies vor allem jetzt, da wir in Erwägung ziehen, den Sprung in die katholische Kirche. 

Hier sind ein paar der Kommentare, die ich hatte:"Machen Sie sich bereit zu Maria zu beten" 

"Ich finde es einfach so komisch, ich glaube, Sie sind sehr intelligent, so dass ich frage mich, was macht Sie denken, dies zu tun" - man kann fast hören, die Meinung über meine Intelligenz verändern, wie sie sprechen ... 

"Ihre Theologie ist einfach nur schlecht you know" - Ich frage mich, wie sie alle, dass viel über die katholische Theologie - es ist sicherlich nicht in protestantischen Kirchen studiert ...

 "Die Priester sollten heiraten, du weißt" - das ist immer über den Kindesmissbrauch-Skandal, aber natürlich und leider verheiratete Männer und Frauen Kinder missbrauchen, auch ...

 "Warum würden Sie wählen Katholizismus statt einer anderen Kirche - wie Anglikanismus oder den Vereinigten Kirche?" - Klar hier die katholische Kirche wäre die denkbar schlechteste Wahl, die wir jemals machen könnte. 

Von unseren nichtchristlichen Freunde, ich habe weniger zu hören - nur ein Kratzen Kommentar von einem "Ex-Katholik", die, wenn wir im Begriff waren, werden mit unserem nächsten Kind gefragt ...Es scheint mir, dass Christen in ihrem Wunsch, "Reichweite" der Rest der Welt - wir sind ja angeblich ganz scharf auf das Teilen dieser guten Nachrichten .... Manchmal frage ich mich, wenn dieser Wunsch, unseren Glauben teilen, führt uns zu einem Punkt, wo wir anfangen zu beleidigen, was wir lieben, weil wir in liebevolle Menschen (und wenn ich sage, dass ich wirklich meine, lieben ihre gute Meinung von uns selbst) mehr ausgelöst haben .

Man bekommt das Gefühl, dass die Christen so eher zu sagen, dass "Ich bin nicht wie die Christen ..."Es sind auf jeden Fall mal, dass die Menschen Dinge zu sagen, sagen wir Christen Dinge, die mich erschaudern machen, die sogar eklatant falsch sind. Ich sicherlich haben versucht, mich von Kommentaren, die einfach lächerlich sind distanzieren: Haiti ist ein Urteil von Gott usw, .. Ich frage mich nur, wenn belittling Brüder und Schwestern in Christus ist der beste Weg, damit umzugehen. Sicherlich wird die Schrift uns gewidmet, Christus zu lieben erste, beginnt die langsame Prozess der Rückschnitt die Toten Wachstum, die unproduktiven Reben in unserem eigenen Leben.Ich glaube nicht, dass jemand will, um einen Glauben, der in sich selbst gedreht hat, beizutreten. Wir tun viel besser, Gott zu bitten, uns zu verändern, die uns so lieb St. Augustine es nennen würde wieder zusammensetzen - damit wir bessere Schiffe dieser Nachricht, statt erschütternd diese Schiffe um uns herum zu sein.

Traduit par Google:

J'ai lu un certain nombre d'articles indiquant que le christianisme est la religion la plus persécutée dans le monde. Curieusement, je pourrais accord - mais seulement de l'expérience. Je n'ai pas accès aux données du monde, mais je peux voir de la façon dont les gens que je connais et d'interagir avec me fait d'accord avec ces affirmations.C'est une question, mais un problème encore plus grand est de savoir comment Christian déchirer les uns les autres.  

Je trouve cela particulièrement vrai maintenant que nous envisageons de faire le saut dans l'église catholique.Voici une poignée de commentaires que j'ai eu:

 "Préparez-vous à prier Marie" 

"Je trouve ça tellement bizarre, je pense que vous êtes assez intelligent, alors je me demande ce qui fait que vous pensez de ce faire" - vous pouvez presque entendre l'avis sur mon intelligence changer comme ils parlent ...

 "Leur théologie est juste dommage que vous savez" - Je me demande comment ils savent tout ce que beaucoup sur la théologie catholique - ce n'est certainement pas étudiée dans les églises protestantes ... 

«Les prêtres devraient se marier, vous savez» - ce qui est toujours sur le scandale des abus des enfants, mais bien sûr, et malheureusement, les hommes mariés et les femmes maltraitent les enfants aussi ... 

"Pourquoi voudriez-vous prendre le catholicisme, au lieu de quelque autre église - comme l'anglicanisme ou l'église-Unis?" - Clairement ici l'église catholique serait le choix le pire possible, nous pourrions jamais faire. 

De nos amis non-chrétiens, j'ai entendu moins - un seul commentaire grattage à partir d'un "ex-catholique» qui a demandé quand nous allions à avoir notre prochain bébé ...

 Il me semble que les chrétiens dans leur volonté de «rejoindre» le reste du monde - nous sommes, après tout, censé être tout à fait désireux de partager ces bonnes nouvelles .... Je me demande parfois si ce désir de partager notre foi, nous amène à un point où nous commençons à insulter ce que nous aimons parce que nous avons déclenché en les personnes éprises de (et quand je dis que, je veux vraiment dire, aimer leur bonne opinion de nous-mêmes) plus .Vous obtenez ce sens que les chrétiens sont beaucoup plus susceptibles de dire, «Je ne suis pas comme ces chrétiens ..."Il ya des moments vraiment que les gens disent des choses, les chrétiens disent des choses qui me font grincer des dents, qui sont même ouvertement incorrecte. Je n'ai certainement essayé de me distancer de commentaires qui sont tout simplement ridicule: Haïti étant un jugement de Dieu, etc, .. Je me demande si dénigrer frères et sœurs dans le Christ est la meilleure façon de traiter avec elle. Sûrement, étant consacrée à l'Écriture nous, aimer le Christ d'abord, va commencer ce processus lent de l'élagage de retour de la croissance morts, les vignes improductives dans nos propres vies.Je ne pense pas que quiconque veut se joindre à une foi qui a tourné sur elle-même. Nous faisons beaucoup mieux de demander à Dieu de nous changer, nous montons aussi cher saint Augustin l'appelle - de sorte que nous soyons meilleurs navires de ce message plutôt que briser les navires autour de nous.